La fondazione della Regia Scuola è fortemente sostenuta dal chiavarese Stefano Castagnola, Ministro di Agricoltura, Industria e Commercio nel governo Lanza-Sella; in origine pertanto viene subordinata al suo dicastero. Tuttavia il Ministero riveste un ruolo prettamente politico, mentre il finanziamento è coperto per oltre due terzi dagli enti locali (Comune, Provincia, Camera di Commercio di Genova).

La Scuola si configura come entità autonoma rispetto alla Regia Marina e intende formare ingegneri sia civili sia militari. Dal 1874 il Ministero della Marina richiede che gli ufficiali del Genio Navale di nuova nomina seguano gli studi di ingegneria navale e meccanica presso la Scuola di Genova.

Gli studenti pagano una rata annuale di iscrizione di 50 lire, dalla quale i più meritevoli sono esonerati.

Gli organi di governo

Ai vertici della Scuola ci sono il Presidente e il Direttore. L’organo di governo è il Consiglio direttivo, dura in carica tre anni ed è formato da sette membri che rappresentano gli enti finanziatori. Esso ha il compito di redigere il Regolamento interno, proporre la pianta organica del personale e le norme per l’amministrazione della Scuola.

Il primo Consiglio direttivo è così composto:

Comune di Genova: Andrea Podestà,
sindaco di Genova
Cesare Cabella, presidente,
magnifico rettore dell’Università
Provincia di Genova: Andrea Bozzo
Giovanni Maurizio
Camera di Commercio: Giacomo Millo,
presidente della Camera di Commercio
Ministero di Agricoltura,
Industria e Commercio:
Edoardo D’Amico
Ministero della Marina: Benedetto Brin
Il Presidente è eletto al suo interno e, operando in stretto rapporto con il Direttore, provvede alla redazione del bilancio e coordina le attività didattiche e i rapporti con il personale.

Il Direttore, capo del corpo docente, è subordinato al Presidente e riveste un ruolo operativo: è responsabile della biblioteca e dei laboratori e presiede le commissioni di esame e di laurea. Il ruolo è rivestito da alcune importanti figure quali l’ispettore del Genio Navale Felice Mattei, l’ammiraglio Carlo De Amezaga, Angelo Scribanti, Eugenio De Vito.

Ritratto di Carlo De Amezaga

M. Cristina De Amezaga, Ritratto di Carlo De Amezaga,
direttore della Regia Scuola dal 1897 al 1899 e Presidente dal 1894 al 1899.
Olio su tela, inizi XX sec.
Salone della Presidenza, Villa Giustiniani-Cambiaso, Genova.